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Quotations

Leaders of the Goethe Society of North America get numerous requests for help in identifying Goethe quotes, spurious and real. As we develop the website, this page will bring together some of the most popular quotations we have been asked to identify over the years. The quotations are sorted by key words. The abbreviations for the German Goethe editions follow the standard conventions: WA (Weimarer Ausgabe), BA (Berliner Ausgabe), FA (Frankfurter Ausgabe), MA (Münchner Ausgabe), GA (Gedenkausgabe). Popular quotations not listed below may be found, for example, in the Columbia World of Quotations, searchable at bartleby.com.

We should say that no other so-called "quote" has been more sought than "the one about commitment," as it has been referred to numerous times. However, the inspirational saying is not really a Goethe "quote," although the poet is mixed up in it to some degree. Several years ago the mystery was solved and published in the Goethe News and Notes (GSNA Newsletter) for Spring, 1998 by then Executive Secretary Meredith Lee. Read about it here.


Quotations and Attributions
 

October 10, 2011

 
 

Age and Youth

What youth desires, age receives in abundance.

Alter und Jugend

"Was man in der Jugend wünscht, hat man im Alter in der Fülle." (Dichtung und Wahrheit II, 6; GA 10: 239)

Age does not make us childish, as some say; it finds us true children.

"Das Alter macht uns nicht kindisch, wie man spricht, / Es findet uns nur noch als wahre Kinder." (Faust I, "Vorspiel auf dem Theater" 212; GA 5: 148)

Fate

Sometimes our fate resembles a fruit tree in winter. Looking at its sad appearance who would think that those stiff branches, those jagged twigs would turn green again and blossom and bear fruit next spring; but we hope they will, we know they will.
  

Schicksal

"Manchmal sieht unser Schicksal aus wie ein Fruchtbaum im Winter. Wer sollte bei dem traurigen Ansehn desselben wohl denken, daß diese starren Äste, diese zackigen Zweige im nächsten Frühjahr wieder grünen, blühen, sodann Früchte tragen könnten; doch wir hoffen's, wir wissen's." (Wilhelm Meisters Wanderjahre I, 12; GA 8: 162)
  

Genius

The first and last thing required of genius is the love of truth.

Genie

"Das Erste und Letzte, was vom Genie gefordert wird, ist Wahrheitsliebe." (Maximen und Reflexionen 382; GA 9: 540)

Germany and the Germans

I often felt a bitter pain when thinking of the German people, who are so respectable in the individual and so miserable in the generality.

Deutschland und die Deutschen

"Ich habe oft einen bitteren Schmerz empfunden bei dem Gedanken an das deutsche Volk, das so achtbar im einzelnen und so miserabel im ganzen ist." (H. Luden, 13.12.1813; GA 22: 713)

Nature

Nature! We are enveloped and embraced by her, incapable of emerging from her and incapable of entering her more deeply. Unbidden and unwarned, she receives us into the circuits of her dance, drifting onward with us herself, until we grow tired and drop from her arms.

Natur

"Natur! Wir sind von ihr umgeben und umschlungen - unvermögend, aus ihr herauszutreten, und unvermögend, tiefer in sie hineinzukommen. Ungebeten und ungewarnt nimmt sie uns in den Kreislauf ihres Tanzes auf und treibt sich mit uns fort, bis wir ermüdet sind und ihrem Arme entfallen." (Schriften zur Natur- und Wissenschaftslehre, "Fragment über die Natur;" GA 16: 921-922)

Truth

Nothing hurts a new truth more than an old error.

Wahrheit

"Einer neuen Wahrheit ist nichts schädlicher als ein alter Irrtum." (Maximen und Reflexionen 715; GA 9: 595)

Understanding

Everyone hears only what he understands.

verstehen

"Es hört doch jeder nur, was er versteht." (Maximen und Reflexionen 887; GA 9: 615)